タオルの名産地!泉州タオルの工場見学

泉州タオルのタグ

タオルの名産地であり、日本タオルの発祥の地でもある大阪・泉州。

泉州は自然豊かで、良い水が湧いているので、タオル作りに向いているんです!

普段何気なく使っているタオル、その作り方って知っている人はあまりいないのではないでしょうか?

今回は、名入れタオルを生産している工場へお伺いし、製造現場を見学してきましたので、写真付きで製造工程をご紹介します!

それでは早速、行ってみましょう♪

製織

製織

織機

まずは、綿糸をタオル生地に織ってる場面からスタートです。

写真に写ってる機械は「織機(しょっき)」です。

これで綿糸をタオルへと織っていくのですが、この時使う綿糸にはサイジングと呼ばれる加工が施されています。

織機は糸を引っ張りながら織っていくので、切れない様に蝋や糊付けして補強しているんですね。

そして、その加工後に織るんです。

現場の湿度は70%前後。これ位の湿度が最も綿に優しいんだそうです。

季節に左右されない様に、加湿器のお化けみたいに徹底管理しています。

ヘムミシンかけ

オーバーミシン

織りあがった生地の両端をミシン掛けします。

タオル業界ではオーバーミシンと呼んでます。

この後の製造工程で端切れやほつれが無い様にする補強作業です。

この時点で反物状の生地が出来上がってると捉えてください。

ちなみに、下に写ってる白いのは埃ではなく、綿吹雪です。

湿度が高いので、機械がまわり始めると、どうしても貼りついてしまうそう。

もちろん、後できちんと掃除します。

織りあがりチェック

最新・高性能の機械を使っているので、品質のバラつきはまず無いのですが、それでも最終チェックは人の目でやります。

切れてないか、縮まないか、織りムラはないか、引っ張ったり目を凝らしたり。

生産効率を考えたら無駄に見えるかもしれませんが、品質の良さや均等性は、機械ではなく、つくり手のこだわりがモノを言うと信じてるんだそうです。

使い手さんの事を考えた、職人さんのこだわりが伝わってきますね。

染め工場へGO!

織りあがったタオル

「織り」の部門はここで終了です。

次は泉州タオルの代名詞、「後晒し」の工程へと入っていきます。

写真をよく見ないとわかり辛いかもしれませんが、このタオル、まだ生成色でしょ?

まだワックスなんかが染み込んでいるからです。さわり心地もゴワゴワしています。

それを次の晒し工程で、綿本来の白さとフンワリした触感に戻していきます。

後晒し

糊抜き(洗い)

糊抜き(洗い)

まずは、先ほどの製織工程で付いた糊を取り除きます。

ここでつくっているタオルの糊は化学系糊でなく、自然糊

化学系糊は化学薬品で除去するのですが、ここでは普通のお湯で洗います。

そして、次の工程でバクテリアに糊成分を食べさせるんです。

糊抜き

糊抜き

バクテリアにも色んな種類がいるのですが、こちらの工場では、アミラーゼに糊成分を食べさせています。

アミラーゼが活発になる温度・湿度を一定に調節し、約18時間じっくり食べてもらいます。

もちろん、化学系を使った方が手っとり早いのですが、

綿を痛めてしまうことと、何よりも、使い手さんの肌を考えたら自然素材の方が良いという、

作り手さんの優しさにより、この工程が維持されているんです。

精錬

精錬

糊抜きが終われば、次は精錬です。

精錬とは、原糸の綿繊維がもっている油脂分、蝋質、ペクチン質などを落とす工程です。

しっかりやらないと綿がもっている吸水性を引き出せないので、念入りに洗います。

この「念入りに洗う」という工程が、同時に糸に付着している不純物や汚れも取り除く事になりますので、後晒しは清潔だと定評があるんです。

漂白

漂白

精錬の後は、漂白です。

漂白とは、精錬で落としきれなかった原糸の色素不純物を取り除き、綿本来が持っている天然の白さを引き出す加工です。

この工程をきちんとやっていれば、蛍光増白剤なんかに頼らなくて済むのだそう。

ここでは、筒内を真空にする事で、染料や漂白剤を染み込みやすくする工法を用いています。

圧力をかけずに加工するので、綿への負担が少なくなる、自慢の工法です。

染色

染色

カラータオルの場合は、漂白後、染色します。

泉州タオルは全工程において、和泉山脈がもたらす軟水を使っているので、綺麗に染まります

大陸系に多い、鉱物がたくさん入った硬水だと、同じく鉱物を使った一部の染料とは相性が悪くなるんだそうです。日本の恵みは素晴らしい!

晒し完了!

晒し完了

念入りにじっくり洗われたタオルたち。後晒しならではの光景です。

ここから速やかに乾燥工程へとうつります。

さて、次の乾燥方法で、タオルの種類が変わってきます。シリンダータオルとソフトタオルです。

それでは、いってみましょう!

乾燥

乾燥(シリンダー)

まずは、乾燥機で水分を65%とばした後、写真に写っている熱したローラーで乾燥させます。

綿を痛めない様に温度調整や圧力のかけ方には細心の注意を払ってます。

このローラーをシリンダーと呼んでるので、出来たタオルはシリンダータオルというんです。

表面はアイロンを当てた様にペタッとした仕上がりになります。

ソフトタオルに加工

乾燥(ソフト)

シリンダータオルに熱風を吹き付けて、毛を立たせると、風合い豊かなソフトタオルになります。

フワッとした仕上がりになる様に、温度や風量の調節は、かなり綿密に設定しています。

名入れ

名入れ

名入れは専門の職人さんに依頼。心を込めて名前を入れていきます。

滲みや色合い調整は、まさに職人技!

「送り手」の「受け手」への思いを、名前と共に刷り込んでいく。

名入れタオルの本場、大阪泉州の矜持にかけて大事に大事に刷り込んでいきます。

ミシン掛け&裁断

ミシン掛け&裁断

最後はミシン掛けと裁断。

昔はオバちゃんたち(綺麗な女性たち)の内職でしたが、今は機械化されています。

温かみがないって?

そんな事ありません。

タオルを置いている場所、ピカピカに磨いてるでしょう?しかも埃の被らない高い場所に!

こういった細かな気配りを、タオルのつくり手一人ひとりが出来るというのも、日本製の強みですね。

完成

タオル完成

ようやく出来上がり!

「気持ちよく使ってもらうんやで」と、わが子を送り出す気分で出荷します。

ここに至るまで、多くの泉州タオル人たちが「良いタオルつくりたい!」という思いをありったけ込めてきました。

どこに出しても恥ずかしくない、「思い」を紡いだ真っ当タオル。

どうぞ、大事な方々へ、思いを込めてお渡し下さい。

さいごに

いかがでしたか?

普段何気なく使っているタオルは、 こんなにたくさんの工程を経て作られていたのですね。

職人さんのたくさんのこだわりが詰まっていたということが、少しでも伝わっていれば嬉しいです。

名入れタオル製作所で取り扱っている国産名入れタオルは、今回ご紹介した泉州タオルです。

3点まで、無料サンプルもご用意しておりますので、まずは触り心地だけでも体感してみてください♪

タイトルとURLをコピーしました